Boekhandel Bloks niche in boekenbranche

bloks

Boekhandel Bloks niche in boekenbranche

07/08/2018 in Artikelen

Boekhandel Bloks niche in boekenbranche

Een aantrekkelijke binnenstad onderscheidt zich vooral door kleine unieke, lokale winkels vol specialiteiten. Zwolle heeft die winkels, Boekhandel Bloks is er een van.

Papenstraat

Een jaar geleden opende eigenaar Theo Bloks zijn Boekhandel Bloks aan de Papenstraat, nabij Museum de Fundatie. ‘Ik heb de locatie met zorg uitgezocht. Ik heb meerdere dagen gepost. Merkte dat bezoekers van de Fundatie in grote getale door de Papenstraat wandelden, op zoek naar het Celepoortje dat hier tegenover ligt. En daarna verder gingen naar het Grote Kerkplein en de binnenstad in. Ook de gemeente zet in op deze route vanaf het station. Deze buurt heeft veel potentie. Het is even met de billen knijpen nu naast mij fors wordt gebouwd. Dat maakt het straatje op gezette tijden even minder aantrekkelijk om door te lopen. Dat is gelukkig tijdelijk. Het barst van de cultuur hier in deze hoek, die ook wel Museumkwartier wordt genoemd. In de nieuwbouw komen straks ook twee winkelruimtes en een atelierwoning. Met een kwalitatief passende invulling daarvan krijgt dit straatje de sfeer van de “Negen straatjes Amsterdam”, wel met de Zwolse gemoedelijkheid. Overigens heel veel Zwollenaren kennen dit gedeelte van de binnenstad met de kleine zijstraatjes niet. Dat is jammer. Laat je ook als Zwollenaar eens verrassen door af te wijken van geëigende paden.

Niche

Boekhandel Bloks is geen doorsnee boekhandel maar een winkel waar je bijzondere tweedehands boeken, ramsj en nieuwe boeken tegenkomt. Verder tref je er ook leesbrillen, topografische prentjes en wenskaarten aan. Theo kiest er bewust voor om een nichemarkt te bedienen en zich daarmee anders te positioneren dan de andere Zwolse boekhandels. ‘Mijn doel is boeken te bieden die je niet gemakkelijk op de e-reader leest. Je treft hier slechts een klein beetje fictie aan. De focus ligt op topografie, kunst, muziek en fotografie. Verder heb ik ook veel aanbod in filosofie, theologie, psychologie en esoterie. Tachtig procent van mijn boeken is tweedehands. We hanteren een duidelijke stelregel, de boeken moeten er netjes uitzien. Mensen vragen mij weleens “heeft u geen tweedehands boeken?” Dat is het mooiste compliment dat ik kan krijgen.’

Koop lokaal

Het verhaal van Theo is bij veel Zwollenaren bekend. Hij werkt 32 jaar bij de Slegte totdat het doek voor deze boekhandel en z’n winkels viel. ‘Achteraf zeg je, het heeft zo moeten zijn. Op jongere leeftijd wilde ik al voor me zelf beginnen, maar er was altijd iets dat me tegenhield. Nu denk ik in mogelijkheden. Deze winkel is nu lekker van mezelf, ik kan mijn eigen inkoop bepalen. Daarbij helpt mijn grote netwerk uit de Slegte-periode me nog, niet alleen qua verkoop, maar ook qua inkoop. Samen met een vriend heb ik het meubilair in de winkel zelf gemaakt. Het maakt de winkel nog meer bijzonder. Ik geloof in de combinatie van offline en online verkoop. Mijn boeken zijn ook via onze eigen website te bestellen. Natuurlijk pleit ik hartgrondig voor “Koop lokaal”. Alleen dan kunnen die kleine unieke, leuke winkels het volhouden en daarmee kleur geven aan de stad. Om meer mensen naar de winkel te krijgen leg ik in overleg met de eigenaar of bedrijfsleider boeken bij horecazaken neer met mijn kaartje erin. Dat heeft al verschillende bezoekjes opgeleverd. We zijn UPS-pakket afhaalpunt, om meer reuring in de winkel te krijgen.’ Theo doet er alles aan om van zijn winkel een succes te maken. ‘Ik geloof er in, volgens berichten uit Amerika zit de boekenverkoop in de lift. Amerika loopt hierin vaak voor op Europa.’

Koopzondag

‘Ik ben een voorstander van vrijheid van ondernemen. Dat de ondernemer zelf bepaalt of de winkel op zondag open gaat of niet. De drukste zondag van het jaar hier is de zondag dat mensen met het Boekenweekgeschenk gratis met de trein mogen reizen. Dan ben ik natuurlijk open. Verder is het hier rustig tijdens koopzondagen en ook op koopavonden. Daarom ga ik op zondag nog niet open. Pas als er meerdere winkels hier zijn, dan ga ik in overleg en proberen we met een gezamenlijke zondag openstelling waarde toe te voegen voor de bezoeker. Die gezamenlijkheid vind ik belangrijk, als de afspraak is om open te zijn dan geen kaartje op de deur dat je toch gesloten bent.’