Henk Jan Meijer

hekn2

Henk Jan Meijer

24/04/2019 in Artikelen

Zwolle is zelfbewuster geworden!

Henk Jan Meijer is de op een na langst zittende burgemeester van Nederland in één gemeente. Na de zomer van 2019 neemt hij afscheid, hij is dan 19 jaar burgemeester van de gemeente Zwolle geweest. ‘Ik zit er nog energiek in, ik vind het best moeilijk om met pensioen te gaan. Ik heb soms moeite me voor te stellen dat ik al 67 ben. Het is de mindset, vroeger vond je 67 best oud, bij je eigen vader bijvoorbeeld.  Nu sta je nog volop in het leven.’ 

Zelfbewuster
Bij de vraag wat Henk Jan als hoogtepunten beschouwt van de afgelopen 19 jaar kijkt hij bedachtzaam. Als we aangeven dat dit ook iets in de privésfeer mag zijn antwoord Henk Jan spontaan: ‘Dat mijn zoon Friso gisteren met een 8 voor het afstudeerwerk zijn universitaire opleiding Civil Engineering heeft afgerond.’ Vers in het geheugen, zo’n mooi resultaat. ‘Als burgemeester vond ik Koningsdag 2016 heel bijzonder. Dat was zeker een hoogtepunt. Je merkte het diezelfde dag nog, iedereen sprak me enthousiast aan met “wat een geweldige dag burgemeester” en vergelijkbare teksten. We hebben deze dag heel erg samen gedaan, met elkaar hebben we iets moois neergezet. Op deze dag kwam alles samen. Alles overziend  vind ik het belangrijker dat we met z’n allen de afgelopen jaren meer  van Zwolle hebben gemaakt. We zijn besluitvaardiger geworden, we werken beter samen, we hebben een hogere ambitie. Daar ben ik vooral trots op. De stad Zwolle, en ook de regio, is zelfbewuster geworden.’

Kinderen
Henk Jan is vader van vier kinderen. Hij heeft twee zonen, Ewout en Friso, uit zijn eerdere huwelijk. Samen met zijn vrouw Petra heeft hij twee dochters, Lara  en Merle . ‘Merle is in Zwolle geboren, mijn dochters kennen mij niet anders dan als burgemeester van Zwolle. Als vader (en zeker ook moeder) ben je voortdurend ook met je kinderen bezig. De afgelopen dagen heb ik drie universiteiten bezocht. Met Merle ging ik naar de open dag in Groningen, met Lara - 2e jaars psychologie - bezocht ik de door haar georganiseerde ouderdag in Leiden en, zoals gezegd, was ik gisteren bij de buluitreiking van Friso in Delft. Er worden thuis wel grapjes gemaakt door mijn dochters over het naderende afscheid. “Hoe komen we nu voortaan aan onze informatie?” en “Hoe moet dat nu verder met de stad?”. Ik kan er wel om lachen. In hun beleving is Henk Jan de burgemeester. Ze kunnen mijn werk ook heerlijk relativeren.  Als ik thuis weer eens vertel over resultaten die ik behaald heb en ze reageren: “Ja, ja, jij alleen zeker hè. Daar is toch ook een wethouder voor?”. Ik realiseer me altijd wel dat er over 10, 20 jaar ook mensen in Zwolle wonen. Ik ben me ervan bewust dat de jongeren van nu er een slag anders in zitten dan de huidige generatie.’ Henk Jan is dol op kinderen en hun onbevangenheid. ‘Ik vind de voorleesochtenden fijn om te doen. Het beëdigen van de politiekids in de raadzaal is ook bijzonder. Voor die kinderen voegt het iets toe als de burgemeester dat persoonlijk doet. Laatst kreeg ik een verzoek van kinderen voor een schoolproject vanuit Landstede. Omdat toevallig een afspraak bij me uitviel hebben we snel gehandeld. Diezelfde dag om 14.00 uur hadden ze gebeld, om 16.00 uur zaten ze bij me aan tafel. Bij het afscheid nog een foto met ze gemaakt door het secretariaat. Ja, waar mogelijk geef ik gehoor aan verzoeken van kinderen.

Leed
Dat het leven niet alleen bestaat uit hoogtepunten geldt ook voor een burgemeester. Henk Jan: ‘Persoonlijk leed trek ik me  aan. Als ik bij een brand kom waarbij mensen zijn omgekomen. Of waarbij mensen al hun spullen zijn kwijtgeraakt. Bij andere sterfgevallen. Ik merk wel dat ik als burgervader in die situaties troost kan bieden. Ook als ik later nog eens bel om te vragen hoe het gaat. Die aandacht, die attentie wordt gewaardeerd.’ De laatste maanden is een collega van Henk Jan, de burgemeester van Haarlem, veel in het nieuws vanwege ernstige bedreigingen aan zijn adres.  Criminele belangen maar ook korte lontjes en social media die olie op het vuur gooien, het lijkt een steeds grotere invloed te krijgen. ‘Ik heb mij persoonlijk nooit in gevaar gevoeld. De gang van zaken rondom het debat over  de bouw van het stadion vond ik wel intimiderend. En ja, er is wel eens iemand aan de voordeur geweest om mij onvriendelijk toe te spreken. Een keer zijn de banden van de auto lek gestoken. De dader had zich vergist, het was niet onze auto. Nogmaals, ik heb me nooit in gevaar gevoeld. Het moet niet te dicht bij mijn gezin komen, daar kan ik niet tegen.’

Afscheid
Henk Jan is nog volop in de running, hij merkt wel dat zijn afscheid dichterbij komt en dat het moeilijker is de focus te houden. ‘ Het kerstreces was zo’n breekmoment in mijn mentale oriëntatie. Dan kijk je vooruit en realiseer je je “nog tot en met de zomer”. Je bent nu ongemerkt veel met het afscheid bezig. Ik word er op aangesproken. Krijg veel verzoeken om nog eens ergens te spreken of een interview te doen. We denken na over de organisatie van het afscheid, de receptie enzovoorts. Daarbij is de procedure voor de nieuwe burgemeester gestart, overal lees je over waar je opvolger aan moet voldoen. Deze kwaliteiten van Henk Jan moet hij of zij zeker hebben, hier moet  hij of zij een beetje meer of minder van Henk Jan hebben. Dan lees ik over carnaval vieren en over flegmatiek zijn. Dat speelde in de beginperiode, ik ben wel bijgetrokken. Ik lees dat met belangstelling, ik ben een beetje bescheiden maar ook wel ijdel.’ Henk Jan realistisch: ‘Een nieuwe burgemeester is verfrissend. Het is goed voor de organisatie, voor de medewerkers. Op het gebied van veiligheid had ik vaak aan een half woord genoeg. Ambtenaren moeten de nieuwe burgemeester nu uitgebreider en anders informeren.’

Vernieuwing
Henk Jan is altijd op zoek naar vernieuwing en verfrissing. ‘Of er nog verbeterpunten zijn voor Zwolle? Dan had ik daar de afgelopen 19 jaar aan moeten werken’ antwoord Henk Jan ad rem. ‘Ik had het net over het zelfbewustzijn van de stad. Dit mag geen zelfgenoegzaamheid worden. We moeten scherp blijven. Het zijn trouwens de mensen die de stad maken, mensen als Ralph Keuning, Wim Waanders, Jonnie Boer, enzovoorts. We hebben een fraai theater, een groter filmtheater en poppodium, een stadion. De binnenstad is nu echt de gracht over met Hedon, de Stadkamer en de bioscoop.  Ik heb ooit in een interview gezegd dat Zwolle ook een rafelrandje mag hebben. Daar keken sommigen toen erg van op. Ik vind het nog steeds, het draagt bij aan de levendigheid. De spoorzone biedt in dit opzicht volop kansen.. Ik ben ook blij met de passerelle over het station (a la de high line in New York) die er gaat komen en die twee stadsdelen gaat verbinden. De spoorzone is het best bereikbare gebied van heel Noord Oost Nederland, dat vraagt om een bijbehorende inrichting. Zwolle is een complete stad. We hebben hier twee kinderen opgevoed, zij hebben nooit iets gemist. Het enige dat ontbreekt is een universiteit. Dat vangen we op door op allerlei mogelijke manieren samen te werken met bestaande universiteiten.’

Regio Zwolle
‘De samenwerking binnen regio Zwolle vraagt veel onderhoud. De lichte structuur is gebaseerd op onderling vertrouwen en op het elkaar wat gunnen. Hoe we kracht maken op economisch gebied ten opzichte van de rest van Nederland? Allereerst zijn we als regio het centrum van Noord Oost Nederland. We werken over provinciegrenzen heen samen en nutten onze centrale ligging uit. Zie de vestiging van de centrale politiediensten hier in Zwolle. Daarnaast maken we onderdeel uit van het economisch kerngebied van Nederland. Zie het spoorplan 2040 waarin Zwolle is opgenomen in het gebied met de 10 minuten frequentie. Kortom, uitgaan van eigen kracht en je niet afzetten tegen de Randstad maar onderdeel daarvan zijn. Die positionering is belangrijk voor de regio.’ Het legt de regio geen windeieren.  ‘De kwaliteit van leven is hier heel goed. De CEO van Wehkamp, die in wereldsteden heeft gewoond,  woont nu in Wezep en is zeer lovend over het woon- en leefklimaat hier, maar ook over de arbeidsethos.’

Weekend
De dag die je wist dat zou komen. Het is twee september 2019. Henk Jan: ‘Dan gaat Petra naar haar werk, Merle gaat naar het atheneum en ik zit thuis. Ik ben niet van plan tot 11.00 uur in de ochtend te lanterfanteren. Ik vind het best moeilijk om met pensioen te gaan. Ik hou wel dingen aan, ik ga van zeg 60 uur werken naar 30 uur. Ik ben blij als  de Eerste Kamer doorgaat, dat betekent iedere dinsdag naar Den Haag. Wel ga ik het weekeinde zoveel mogelijk ontlasten van verplichtingen. Dat geldt voor het werk buitenshuis, dat geldt voor huishoudelijke klussen. Nu ga ik in het weekend boodschappen doen bij de Jumbo, straks bijvoorbeeld op woensdag. Het lijkt me heerlijk om in het weekend spontaner samen met Petra iets te gaan doen. Lezen we een goede recensie van een film of van een tentoonstelling in een museum dan gaan we daar het volgende weekend naar toe. Is het mooi weer besluiten we te gaan wandelen op de Lemelerberg en lunchen we samen. Ik wil ook graag naar het voetbal blijven gaan.’ Geen zwart gat voor Henk Jan, wel meer tijd voor leuke dingen. Het is je zeer gegund Henk Jan Meijer.